The Epidemic Diseases Act, 1897|महामारी रोग अधिनियम क्या हैं।

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महामारी रोग अधिनियम, 1897 एक औपनिवेशिक युग का कानून है जिसे अभी भी एक बड़े पैमाने पर महामारी को नियंत्रित करने के लिए प्राथमिक कानून के रूप में उपयोग किया जाता है।

अधिनियम, हाल ही में, कई भारतीय राज्यों द्वारा COVID-19 महामारी से लड़ने के लिए लागू किया गया है।

1897 में बॉम्बे में घातक बुबोनिक प्लेग के प्रकोप को नियंत्रित करने के लिए महामारी रोग अधिनियम (इसके बाद अधिनियम के रूप में संदर्भित) को अधिनियमित किया गया था।

जैसा कि प्लेग ने महामारी का रूप धारण कर लिया था, औपनिवेशिक प्रतिक्रिया भी विशिष्ट थी जो घबराहट, हठधर्मिता, गलत योजना और चरम उपायों से प्रेरित थी।

महामारी रोग अधिनियम “कड़े उपायों” का परिणाम था, जिसे महारानी विक्टोरिया ने प्लेग के प्रकोप से निपटने के लिए अपनी सरकार को लागू करने का निर्देश दिया था।

संकट की स्थितियों के दौरान कानूनी ढांचे महत्वपूर्ण होते हैं क्योंकि वे सार्वजनिक स्वास्थ्य आपात स्थितियों और नागरिकों के अधिकारों और कर्तव्यों के प्रति सरकार की प्रतिक्रिया को बढ़ाते हैं।

घातक वायरस के प्रकोप से निपटने के लिए इसकी पर्याप्तता, निगरानी और गोपनीयता के मुद्दों और, सबसे महत्वपूर्ण, इसकी सीमाओं के संदर्भ में समीक्षा करना महत्वपूर्ण है।

अधिनियम के तहत कानून और योजना

यह अधिनियम देश के सबसे छोटे कानूनों में से एक है, जिसमें केवल चार खंड हैं। अधिनियम की धारा 2 राज्य सरकारों को ऐसे उपाय करने और अस्थायी नियमों को निर्धारित करने का अधिकार देती है जो महामारी की बीमारी को नियंत्रित करने के लिए आवश्यक हो सकते हैं।

धारा 2ए केंद्र सरकार को बंदरगाह पर जाने या आने वाले किसी भी जहाज का निरीक्षण करने और उसमें जाने या पहुंचने वाले किसी भी व्यक्ति को हिरासत में लेने का अधिकार देती है।

धारा 3 अधिनियम की अवहेलना करने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए भारतीय दंड संहिता (IPC) की धारा 188 के तहत दंड का प्रावधान करती है। यदि किसी व्यक्ति द्वारा किसी भी अवज्ञा से मानव जीवन, स्वास्थ्य या सुरक्षा को खतरा पैदा होता है, तो उन्हें छह महीने तक की कैद और/या 1,000 रुपये तक के जुर्माने से दंडित किया जा सकता है।

धारा 4 अधिनियम (कानून और न्याय मंत्रालय 2020) के तहत किए गए किसी भी काम के लिए व्यक्तियों को कानूनी सुरक्षा प्रदान करती है।

अधिनियम संशोधन अप्रैल 2020

अधिनियम को अप्रैल 2020 में एक अध्यादेश के माध्यम से संशोधित किया गया था। इस संशोधन का उद्देश्य मुख्य रूप से कोरोनोवायरस से निपटने में लगे स्वास्थ्य कर्मियों की रक्षा करना और ऐसी बीमारियों के प्रसार को रोकने के लिए केंद्र सरकार की शक्तियों का विस्तार करना है।

इसने स्वास्थ्य कर्मियों के खिलाफ हिंसा और एक नैदानिक ​​प्रतिष्ठान, संगरोध सुविधा या एक मोबाइल चिकित्सा इकाई सहित संपत्ति को नुकसान पहुंचाने के कृत्यों को पांच साल तक की कैद और 2 लाख रुपये तक के जुर्माने के साथ दंडनीय बनाया।

ऐसे अपराधों के दोषी व्यक्तियों को भी पीड़ितों को मुआवजा देना होगा (PRS इंडिया 2020)।

इसे संसद के दोनों सदनों द्वारा पारित किया गया और 28 सितंबर 2020 को राष्ट्रपति की सहमति प्राप्त हुई, जिससे महामारी रोग (संशोधन) अधिनियम, 2020 को लागू किया गया।

कोरोनावायरस महामारी में अधिनियम का उपयोग

जैसे ही कोरोनोवायरस महामारी ने देश को अपनी चपेट में ले लिया, इस 123 साल पुराने अधिनियम को आपदा प्रबंधन अधिनियम के प्रावधानों के साथ, वायरस के प्रसार को नियंत्रित करने के लिए लागू किया गया था।

अधिकांश भारतीय राज्य, जैसे कि दिल्ली, उत्तर प्रदेश, महाराष्ट्र और बिहार, अधिनियम के तहत अधिसूचित नियम हैं जो सरकारी अधिकारियों को कुछ स्थितियों में लोगों को स्वीकार करने, अलग करने और संगरोध करने के लिए अधिकृत करते हैं।

अधिनियम से आकर्षित होकर, कई राज्यों ने संकट को कम करने के लिए स्कूलों, मॉल, जिम, संस्थागत और घरेलू संगरोध को बंद करने जैसे उपाय किए।

महामारी रोग अधिनियम की दुर्बलता

संचारी रोग और उनका प्रसार पिछले कुछ वर्षों में बदल गया है। उपन्यास वायरल रोग, जो कि अधिक विषाणुजनित और रूप में शक्तिशाली हैं, हमारे लिए निरंतर चुनौतियां पेश करते हैं।

बढ़ी हुई अंतर्राष्ट्रीय यात्रा, वैश्विक संपर्क, अधिक प्रवास, बंद शहरी स्थान, जलवायु और पारिस्थितिक परिवर्तन और प्राकृतिक संसाधनों पर अधिक दबाव है। यह अधिनियम आधुनिक समय की महामारी रोग की रोकथाम और नियंत्रण की बदलती आवश्यकताओं के अनुरूप नहीं है।

अधिनियम “खतरनाक महामारी रोग” को परिभाषित करने में विफल रहता है। किसी बीमारी को “खतरनाक” या “महामारी” घोषित करने के लिए लागू किए जाने वाले मानदंडों पर कोई स्पष्टता नहीं है।

यह समस्या की भयावहता, बीमारी की गंभीरता, आयु समूहों में प्रभावित आबादी का वितरण, संभावित अंतरराष्ट्रीय प्रसार, या एक ज्ञात इलाज की अनुपस्थिति जैसे चर पर चुप है।

इसके अलावा, अधिनियम में दवाओं टीकों के प्रसार और किए जाने वाले संगरोध उपायों पर कोई प्रावधान नहीं है।

यह अधिनियम ऐसे समय में तैयार किया गया था जब संवैधानिक सिद्धांतों, मौलिक अधिकारों और बुनियादी मानवाधिकारों जैसी अवधारणाएं मौजूद नहीं थीं।

यह अधिनियम महामारी के दौरान सरकार की शक्तियों पर ध्यान केंद्रित करता है, लेकिन महामारी को नियंत्रित करने/रोकने में अपने कर्तव्यों को निर्दिष्ट नहीं करता है, और न ही यह प्रकोप की स्थिति में नागरिकों के लिए उपलब्ध किसी भी अधिकार को स्पष्ट करता है।

एकीकृत रोग निगरानी कार्यक्रम के तहत, प्रत्येक जिले में एक बीमारी के प्रकोप का प्रबंधन करने के लिए एक निगरानी इकाई और एक त्वरित प्रतिक्रिया टीम होती है।

निगरानी गतिविधियों और प्रतिक्रिया तंत्र को बढ़ाने के लिए, स्वास्थ्य पेशेवरों और राज्य के पदाधिकारियों का एक विस्तृत नेटवर्क स्थापित किया गया है, जो सूचना प्रौद्योगिकी (IT) आधारित डेटा के प्रसार से और मजबूत हुआ है।

जब रोग निगरानी के लिए पहले से ही एक प्रणाली है, तो “किसी भी” व्यक्ति को शक्ति के हस्तांतरण के लिए अधिनियम में प्रावधान का कोई मतलब नहीं है।

यह स्पष्ट है कि अधिनियम प्रकृति में केवल नियामक है और इसमें COVID-19 जैसी महामारी से निपटने के लिए वैज्ञानिक दृष्टिकोण का अभाव है। यह नैतिक पहलुओं और मानवाधिकार सिद्धांतों पर भी मौन है, जो महामारी के प्रकोप के दौरान भी संरक्षित होने के योग्य हैं। व्यक्तिगत स्वतंत्रता, स्वायत्तता और गोपनीयता का यथासंभव सम्मान किया जाना चाहिए।

विद्येयक का महत्व

सरकार द्वारा आवश्यक सार्वजनिक स्वास्थ्य सेवाएं प्रदान करने और महामारी/संचारी रोगों के प्रकोप से बेहतर ढंग से निपटने के लिए पर्याप्त कानूनी ढांचा लाने के प्रयास किए गए हैं। ऐसा ही एक प्रस्तावित कानून राष्ट्रीय स्वास्थ्य विधेयक, 2009 था, जिसका उद्देश्य सुरक्षा प्रदान करना और स्वास्थ्य और कल्याण के संबंध में अधिकारों की पूर्ति करना था।

इसने स्वास्थ्य के संबंध में केंद्र और राज्य सरकारों के दायित्वों के बीच स्पष्ट अंतर किया। इसने स्वास्थ्य के संबंध में व्यक्तिगत और सामूहिक अधिकारों को भी निर्धारित किया, जिसमें स्वास्थ्य का अधिकार, पहुंच, भेदभाव के खिलाफ अधिकार, गरिमा का अधिकार, स्वास्थ्य देखभाल के उपयोग का अधिकार आदि शामिल थे। हालांकि, इसे पारित नहीं किया जा सकता।

हाल ही में, सरकार ने सार्वजनिक स्वास्थ्य (महामारी, जैव-आतंकवाद और आपदाओं की रोकथाम, नियंत्रण और प्रबंधन) विधेयक, 2017 पेश किया। इसका उद्देश्य पुरातन महामारी रोग अधिनियम में कमियों को भरना था और इसे बदलने की उम्मीद थी।

बिल स्पष्ट रूप से “महामारी,” “प्रकोप,” “जैव आतंकवाद” और “सार्वजनिक स्वास्थ्य आपातकाल” को परिभाषित करता है। यह 1897 के अधिनियम के तहत लोगों को अलग करने और हिरासत में लेने के बजाय सामाजिक गड़बड़ी, संगरोध, अलगाव, निदान और उपचार के लिए दिशा-निर्देश जैसे उपायों की कल्पना करता है।

यह महामारी-प्रवण रोगों की श्रेणी में आने वाली विभिन्न बीमारियों की गणना करता है और वर्तमान कोरोनवायरस के प्रकोप की तरह अंतरराष्ट्रीय चिंता का एक सार्वजनिक स्वास्थ्य आपातकाल पर भी विचार करता है।

1897 के अधिनियम की तुलना में, जिसमें किसी भी आदेश के खिलाफ अपील का कोई प्रावधान नहीं है और अधिनियम में संशोधन के लिए कोई तंत्र नहीं है, 2017 का बिल केंद्र, राज्य और स्थानीय अधिकारियों के समक्ष अपील करने का प्रावधान करता है और केंद्र सरकार (पीआरएस) को संशोधित करने की शक्ति भी देता है।

एक सार्वजनिक स्वास्थ्य नियामक प्राधिकरण की स्थापना करना जो महामारी के प्रकोप के दौरान मानकों, एकरूपता और उपायों में समन्वय निर्धारित करता है, भी अनिवार्य है।

प्राधिकरण को एक व्यापक लॉकडाउन रणनीति की योजना बनाने, आपूर्ति लाइनों को बनाए रखने, आवश्यक सेवाओं को सुनिश्चित करने, संकट में पड़े लोगों को राहत और सहायता देने का काम सौंपा जा सकता है। इसे राष्ट्रीय आपदा प्रतिक्रिया बल (NDRF) की तर्ज पर कर्मियों का अपना समर्पित कैडर भी दिया जा सकता है।

नए अधिनियम में राज्यों को उनके स्थानीय मूल्यांकन और प्रकोप के परिमाण के अनुसार प्रतिक्रियाओं को डिजाइन और लागू करने के लिए पर्याप्त स्वायत्तता पर विचार करना चाहिए। जिला, प्रखंड और पंचायत स्तर पर प्रभावी सूक्ष्म स्तरीय प्रबंधन की जरूरत है।

सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि नए अधिनियम को राज्य की प्रतिक्रिया में आनुपातिकता और तर्कसंगतता सुनिश्चित करनी चाहिए, चाहे वह संगरोध, अलगाव, निगरानी या डेटा संग्रह हो। कार्यों में पारदर्शिता और जवाबदेही, आपातकालीन कानूनों के बीच एक स्पष्ट सीमा और सामान्य कानूनों को फिर से शुरू करने के साथ, जनता के विश्वास को मजबूत करने में एक लंबा रास्ता तय करेगी। आपात स्थिति में भी अधिकारों और कानूनों की अनदेखी नहीं की जानी चाहिए।

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